AGBU Manoogian-Demirdjian School Հ.Բ.Ը.Մ. ՄԱՆՈՒԿԵԱՆ-ՏԵՄԻՐՃԵԱՆ ՎԱՐԺԱՐԱՆ At the crossroads of service, excellence, and cultural innovation.

Skip to main content
Main Menu Toggle

102-րդ տարելից Հայոց Ցեղասպանութեան // Commemorating the 102nd Anniversary of the Armenian Genocide

 

Մանկապարտէզէն մինչեւ 12-րդ դասարանի աշակերտութիւնը, ուսուցչական կազմը, տնօրէնութիւնը եւ ծնողներ հաւաքուեցան Նազարեան մարզասրահ, ուր տեղի ունեցաւ Ցեղասպանութեան զոհերուն՝ մեր նոր Սուրբերուն նուիրուած աղօթք եւ հսկում:

Գլխաւորութեամբ եղբայր Վան Ոսկեանի, ՀԲԸՄ-ՀԵԸ Լոս Անճելըսի Սան Ֆերնանտօ Հովիտի սկաուտներուն դրօշակի արարողութեամբ (ceremony), քայլերգներու կատարմամբ (գլխաւորութեամբ երաժշտութեան ուսուցչուհի Օրդ. Արուս Անդրէասեանի), աղօքթով եւ «Հայուն ուխտ»ով սկսաւ յայտագիրը: Հանդիսավարուհին էր հայոց լեզուի ուսուցչուհի Տիկ. Մարալ Ոսկեան: Աղօթք եւ պատգամ՝ Սուրբ Պետրոս եկեղեցւոյ հոգեւոր հովիւ՝ Արժ. Տէր Շնորհք Աւագ Քհնյ. Տէմիրճեան:

Օրուան գլխաւոր պատգամաբեր՝ վարժարանի Տնօրէնութեան օգնական Պրն. Ռաֆֆի Վարդանեան: Խօսք առաւ նաեւ Հայերէնի ծրագիրներու վարիչ՝ Պրն. Հրաչ Սեփեթճեան, իսկ փակման խօսքը կատարեց Տնօրէնուհի Տիկ. Արփի Աւանէսեան: Բոլոր խօսք առնողներն ալ շեշտեցին նոր սերունդին դերը, մնալով պահանջատէր եւ արթուն պահակը մեր դատին: Յիշելով անցեալը, պէտք է կերտենք մեր ներկան եւ ապագան:

Աւարտին, ներկաները լուռ դուրս եկան սրահէն եւ իրենց ծաղիկները զետեղեցին յուշարձանին անմար կրակին շուրջ:

Parents, teachers, administrators, and students from kindergarten through grade 12 gathered in the Nazarian Gymnasium where they prayed for and honored the memories of those who, during the Armenian Genocide, were murdered. In April 2015, the Armenian Church canonized these martyrs, formally recognizing them as saints.

Under the leadership of head scout Van Voskian, the Los Angeles AGBU-AYA Scout Troupe of the San Fernando Valley in Los Angeles began the commemoration event with a flag procession. Afterward, music teacher Ms. Arus Andreassian led the assembly in singing the anthems of the United States, Armenia, and A.G.B.U. followed by a recitation of the “Armenian pledge” (hayoun ukhde) and a prayer. Elementary Armenian program coordinator Mrs. Maral Voskian emceed the entire event. Prayers and a special message were offered by Father Shnork Demirjian of the Saint Peter Armenian Apostolic Church in Van Nuys.

The day’s keynote message was delivered by administrator Mr. Raffi Wartanian. In addition, the Armenian Department’s director Mr. Hratch Sepetjian addressed the audience followed by Principal Arpi Avanesian who shared closing remarks. The speakers emphasized the younger generation’s impact and the importance of their willingness to continue demanding justice for the Armenian people with remembrance of the past and determination to shape the present and future.

After the ceremony, the assembled community walked to the Armenian Genocide memorial where they placed flowers before the eternal flame.

***

Նախակրթարանի բաժինը ունեցաւ երկրորդ հաւաք մը, որուն ընթացքին փոքրիկներուն մատչելի լեզուով ելոյթ ունեցաւ: Առաջին դասարանի դաստիարակ-ուսուցչուհի, վարժարանիս նախկին աշակերտուհի՝ Գարօլին Գոնիալեանը, տպաւորելով բոլորը: Հանդիսավարն էր նախակրթարանի հայերէնի ուսուցչուհի Տիկ. Մարալ Ոսկեան:

Օրդ. Արուս Անդրէասեանի դաշնամուրի ընկերակցութեամբ, նախակրթարանի երգչախումբը՝ “Glee Club”-ը հայրենասիրական երգերու շարանով մը ոգեշնչեց բոլոր աշակերտները, փակելով օրուան տպաւորիչ զոյգ յայտագիրները:

The elementary school had a second assembly which was designed to be more suitable for younger students to understand a concept that can be complex and difficult to grasp. Alumnae and first-grade teacher Karolin Konyalian addressed the students.

Elementary Armenian program coordinator Mrs. Maral Voskian emceed the assembly. She introduced Ms. Arus Andreassian who accompanied on piano the Glee Club, a group of elementary students who sang patriotic songs and inspired their classmates, parents, and teachers and closed the ceremony on a hopeful and strong note.

***

Վարժարանին յուշարձանին շուրջ տեղի ունեցաւ նաեւ այլ հաւաք մը. Այս անգամ, դպրոցին ամենափոքրիկները՝ Նախամանկապարտէզի աշակերտութիւնը եկած էր ծաղիկներ բերելով մէկուկէս միլիոն զոհերուն յիշատակին: Բացման խօսքով ելոյթ ունեցաւ Նազարեան Ծաղկոցի տնօրէնուհի՝ Տիկ. Թագուշ Խոդաբախշեան: Աղօքթէն եւ «Հայուն ուխտ»էն ետք, օրուան պատգամը փոխանցեց երաժշտութեան ուսուցչուհի Տիկ. Մարինէ Քէլեան, երեխաներուն հասկնալի ոճով ու բովանդակութեամբ: Ապա, Նազարեան Ծաղկոցի աշակերտները հանդէս եկան հայրենասիրական երգերով, գլխաւորութեամբ Տիկ. Քէլեանի:

Another gathering took place at the Armenian Genocide memorial on campus. Students of the Artemis Nazarian Preschool placed flowers at the site in honor of the 1.5 million martyrs-turned-saints. Preschool director Mrs. Tagoush Khodabakhshian delivered opening remarks, and following a prayer and the “Armenian pledge” (hayoun ukhde), music teacher Mrs. Marine Kelian discussed the genocide in age-appropriate, understandable terms for the preschool students. Afterward, she led the students in a performance of patriotic Armenian songs.

***

Նախորդ օրը, Ապրիլ 20-ին, Տնօրէնուհի Տիկ. Արփի Աւանէսեանին գլխաւորութեամբ, Նախակրթարանի 4-րդ եւ 5-րդ դասարանի աշակերտները հայկական միւս դպրոցներուն հետ հաւաքուեցան Մոնթէպելլոյի յուշարձանին շուրջ, ուր տեղի ունեցաւ օրուան պատշաճ յայտագիր:

On April 20, Principal Avanesian led students from grades 4 and 5 to join students from other Armenian schools in a ceremonial gathering at the Montebello Armenian Genocide Memorial.

***

Անհրաժեշտ է շեշտել, որ անցնող օրերուն բոլոր դասարաններէն ներս կը տիրէր ազգային շունչ ու մթնոլորտ, հայերէնի բոլոր ուսուցիչներն ալ իրենց կարելին ըրած էին, որպէսզի հայ ոգին թեւածէ դպրոցէն ներս:

Կը շնորհաւորենք բոլոր աշակերտները եւ հայերէնի ուսուցիչները, իրենց կատարած աշխատանքին համար եւ կոչ կ'ուղղենք մեր ծնողներուն եւ բարձրագոյն կարգի աշակերտներուն, որպէսզի մասնակցին գաղութէն ներս տեղի ունեցող միջոցառումներուն, ցոյցերուն, հաւաքներուն, հսկումներուն եւ անշուշտ ներկայ գտնուելով նաեւ “The Promise” («Խոստում») շարժանկարին:

Յարգա՛նք Ապրիլեան զոհերուն յիշատակին:

During this period of time at our school, a celebration of surviving and thriving as an Armenian cultural body has pervaded our classrooms and daily activities. In short, the Armenian spirit continues to live inside and outside of the classrooms at A.G.B.U. Manoogian-Demirdjian School.

We thank the students and Armenian teachers for their hard work and encourage the entire community to partake in the numerous celebrations of Armenian survival that are taking place including various events, demonstrations, ceremonies, gatherings, and, of course, screenings of the major-budget feature film set against the backdrop of the Armenian Genocide, The Promise.

With our deepest respect to the memory of those lost in the Armenian Genocide.

***

Ստորեւ՝ Պրն. Ռաֆֆի Վարդանեանի ոգեշունչ ելոյթը:

Below please find Mr. Raffi Wartanian’s moving remarks:

Thank you Baron Sepetjian for inviting me to speak today. My name is Raffi Wartanian -- I taught US History last year and this year I work in the Main Office. I am the grandchild of Armenian Genocide survivors from Adana and Hajin, and it’s an honor to address the community on this unique day as we commemorate the 102nd anniversary of the Armenian Genocide.

 

There are three concepts I want to share with you today. These three concepts are, I believe, crucial in preventing future genocides and processing something very sad in a healthy way. These three concepts are tolerance, solidarity, and excellence.  Tolerance, solidarity, and excellence.

 

First, tolerance. Tolerance means respecting others, no matter how different they are. We tolerate and respect people who are white, black, brown, mixed-race, Christian, Muslim, Jewish, Buddhist, Atheist, gay, straight, gender neutral, Turkish, Armenian, Israeli, Palestinian, and so on because as it says in the New Testament of The Bible, Matthew 7 verse 12 -- treat others as you wish to be treated. Tolerance means embracing diversity because a diverse society is enriched by its various pieces, like a puzzle. When we look at a puzzle from a distance, we see one image. But when we look closely, we see many different pieces fitting together to create a big, beautiful picture. If we tried to make all the pieces of a puzzle the same, then it would not work. Likewise, a society that tries to make everybody the same does not work. That is why tolerance is important -- it allows us to accept the differences people have. Now, when we talk about human rights, we talk about every human on this planet having the right to live with dignity, respect, and freedom. During the Armenian Genocide, Armenians were not tolerated in a diverse Ottoman society. They were robbed of their freedom and dignity. The Ottoman government did not respect them. This lack of tolerance divides a society and can lead to genocide. In short, tolerance is one of the most important tools we have to prevent genocide, to honor the memory of our ancestors, and to maintain the integrity of our society. Tolerance means saying “no” to stereotypes. For example, are all people from Turkey evil? No. Are all Muslims terrorists? No. These are stereotypes that continue the same intolerant mentality responsible for the Armenian Genocide.

 

The first concept I wanted to discuss was tolerance. The second concept is solidarity. Solidarity means unity for a group of people with a shared experience. Solidarity means strength in numbers. What happened to the Armenians of the Ottoman Empire and in Turkey today is tragic and it was not an isolated incident. Genocide has touched populations around the world including the Jews, the Rwandans, the Cambodians, the Algerians, and of course right here in the United States with the Native Americans. That means Armenians share a common history with people all over the world and in this country. To go one step further, we can consider genocide an extreme form of discrimination. Thus, through a lens of discrimination, we can see how genocide is directly correlated to racism, sexism, Islamophobia, homophobia, gender inequality, economic marginalization, and so much more. We can see how there is an important connection between Armenians surviving genocide and African Americans surviving slavery, or blacks in South Africa surviving Apartheid. In short, discrimination is everywhere, even today, and each of us has a choice about how we want to respond to it. Do we stay silent? Do we pretend it’s not there? Or do we roll up our sleeves and do something positive about it? I want to offer a challenge to every person here today: what is one thing you can do to build solidarity with a group of people sharing a common history with the Armenians?

 

Tolerance. Solidarity. The last concept I want to discuss is excellence. Excellence simply means being the best version of yourself. It means recognizing that life is a gift. That all we have is the present moment. The past is gone and the future is guaranteed to noone. What are we going to do with it? The tragedy of the Armenian Genocide reminds us of how lucky we are to not only be alive, but to live in a country where we are protected by the rule of law and enjoy many freedoms missing around the world. Excellence means not being weighed down by a victim mentality, but allowing the experience of victimhood to inform a resoluteness to transcend the pain. Excellence means taking time to grasp the complexities of the world, society, and economic systems that shape identity. Excellence means never settling. It means a recognition that life is a process. You're either going up, going down, or going nowhere, and the choice is always yours in terms of which direction you want to move. Excellence means choosing to climb up despite the difficulties of the past and despite the challenges ahead of us.

 

Thank you for this opportunity to speak with you this morning. As we spend these days commemorating the Armenian Genocide, I wanted to share these reflections with you on solidarity, tolerance, and excellence as three concepts that are super important when we think about what the genocide has taught us about the past, present, and future.